Hablemos sobre sexualidad.

Homosexuales (gays). Lesbianas. Heterosexuales. Bisexuales. Transexuales. Cuestionadores. No importa lo que usted sea, todos forman parte de la conversación sobre sexualidad. Al final, cada uno decide si quiere mantener la conversación abierta incluso si el tema es difícil.

Cosas que debe considerar sobre Sexualidad

  • Sexualidad. La palabra es sexy en sí misma. Su significado ha evolucionado y cambiado con el correr del tiempo. La sexualidad es una colección de rasgos sexuales. De hecho, es una parte importante de cómo nos expresamos como seres humanos. No es simplemente el acto de tener sexo, sino también incluye cómo nos relacionamos con nosotros mismos y con otros, y cómo expresamos los aspectos físicos, emocionales e incluso quizá espirituales de nuestras personalidades.

    Aunque las influencias de los medios y de la cultura se esfuerzan al máximo para determinar nuestra percepción sobre cómo la sexualidad “debe” expresarse, esos ejemplos representan sólo una pequeña parte de los sentimientos y acciones de la gente con respecto a la sexualidad. De hecho, la mayoría de lo que se ve en Internet, televisión o películas perpetúa una representación estrecha e irreal de la sexualidad y de las relaciones. Esa es una razón más que suficiente para hablar sobre la sexualidad y para mantener la conversación basada en cosas reales. ¿No están de acuerdo?

  • Sabemos muy bien que estas expresiones pueden crear mucha confusión si uno no sabe qué es qué. Por eso, ofrecemos aquí algunas definiciones básicas:

    • La identidad de género es cómo tú te identificas a ti mismo/a en términos de ser hombre, mujer, en algún lugar intermedio o un poco de los dos. Y quizá no te identificas con ningún género. La identidad de género surge de cómo tú te ves a ti mismo/a en cuando a las funciones sociales de género.

    • La expression de género es cómo uno, intencionalmente o no, elige demostrar su identidad de género por medio de la apariencia, las acciones, la conducta y las interacciones sociales. La expresión de género puede cambiar de un día a otro, dependiendo de lo que uno haga y de cómo uno sienta.

    • El género asignado es usualmente el género que un médico asigna a un recién nacido basándose en el aspecto de los genitales u órganos sexuales de esa persona. También se puede medir por medio de las hormonas o cromosomas en el cuerpo. La mayor parte de la gente cree que el sexo biológico es masculino o femenino, pero en realidad es más complicado que sólo eso. Algunas personas nacen con órganos sexuales tanto masculinos como femeninos. A veces, los genitales son difíciles de identificar o los cromosomas no están de acuerdo con la apariencia física de esas personas. Estos casos, y otros similares, se llaman intersexuales, o, en inglés, intersex.
  • Un estereotipo es una imagen mental normalizada (estandarizada) compartida por todos los miembros de un grupo en particular. El estereotipo lleva a asumir que una persona o un grupo de personas tiene ciertas habilidades, características, conductas o valores simplemente porque esa persona o grupo pertenece a un cierta raza, género, religión, clase social o económica, entre otros factores.

    Los estereotipos de género son, como es fácil entender, presuposiciones sobre cómo los miembros de un género o sexo percibido deben comportarse o qué deben sentir. Esos estereotipos, como otras teorías “tú eres esto, por lo tanto, también eres esto otro”, pueden ser dañinas porque perpetúan estrechos ideales de cómo las personas deben actuar, especialmente en relaciones. Los estereotipos de género también pueden llevar a presuposiciones incorrectas y hasta nocivas sobre la identidad o la orientación sexual de una persona, o sobre lo que la expresión de género significa para esa persona. Para evitar caer en la trampa de los estereotipos, estos son algunos de los elementos a tener en cuenta:

    • Todos deben ser capaces de comunicar abiertamente lo que quieren y lo que no quieren en una relación.
    • Saber expresarse es una habilidad que se aprende y que todos y cada uno pueden desarrollar.
    • Se deben respetar las emociones y los sentimientos. Los sentimientos y emociones de los otros son tan válidos e importantes como los propios, incluso cuando uno los entiende.
    • La violencia no es la manera apropiada de expresarse. Nunca lo es.
    • Excepto que uno pueda leer la mente de otras personas (lo que raramente ocurre), todos los involucrados en una relación deben sentirse libres para comunicarse los límites sexuales.
    • El sexo no es lo más importante en una relación. ¿Es divertido? Seguro que puede serlo. Pero no lo es todo. Hay muchas otras maneras de tener intimidad física y emocional.
    • Una relación saludable se basa en igualdad y respeto, no en poder y control. Si usted está en una relación abusiva o coercitiva, usted tiene el derecho de abandonar esa relación. En este enlace usted encontrará recursos que lo pueden ayudar.
  • Se trata de dos términos opuestos.

    Transgenérico (a veces, transexual), o “trans”, como generalmente se dice, es un término en general que se usa para describir a una persona que no se identifica con el sexo asignado de esa persona. Básicamente, esa persona parece ser masculina o femenina y tiene todos los rasgos físicos de ese sexo, pero no se identifica con ese sexo ni mental ni emocionalmente.

    Algunos individuos transgenéricos eligen cambiar su aspecto, por lo que usan ropa, peinados, maquillaje o alteraciones corporales para que su apariencia se acerque a su identidad de género personal. Otros pueden elegir buscar una confirmación médica de su género por medio de un procedimiento quirúrgico para cambiar de una manera más permanente sus características.Se requiere mucho para hacer este cambio, incluyendo la aprobación de numeras personas y una evaluación de salud mental. La reasignación de género puede ser extremadamente costosa y raramente está incluida o queda cubierta en el seguro de salud.

    Cisgenérico, un término mucho menos común, se usa para describir a una persona cuyo género se alinea con su sexo biológicamente asignado. Por ejemplo, una persona que al nacer se le asigna el sexo masculino y se identifica a sí mismo como hombre, o una persona que al nacer se le asigna el sexo femenino y se identifica a sí misma como mujer.

  • La orientación sexual se refiere al concepto de atracción sexual, es decir, si una persona se siente atraída a alguien del mismo sexo (gays o lesbianas), a alguien del sexo opuesto (heterosexuales), a personas de uno u otro sexo (bisexuales), o a nadie (asexuales). Mucha gente cree, y algunas investigaciones lo confirman, que las personas nacen con una cierta orientación sexual y que no es algo que se pueda elegir.

    En la actualidad se acepta comúnmente que la orientación sexual ocurre a lo largo de un continuo y que no todas las personas están en solamente una categoría. En las últimas décadas, los jóvenes usan (en inglés) la palabra “queer” (“maricón”, “homosexual”, pero también “raro”) como una manera de reflejar ese continuo. Es común que las personas que se identifican como gays o lesbianas mantengan relaciones y conductas con personas del sexo opuesto, o viceversa. De hecho, algunas personas no eligen ninguna identidad ni ninguna orientación específica.

    Tras haber dicho todo eso, no importa cuál sea su orientación sexual. Lo importante es que usted se cuide y que entienda los riesgos de un embarazo no planificado y de las enfermedades de transmisión sexual (ETS). ¿Quiere saber más? Lee nuestra publicación (en inglés) “Things to Consider about Sexuality” (Cosas a considerar sobre la sexualidad) o visite nuestro selector de métodos de control de natalidad para ver cuáles son los métodos de protección disponibles.

  • Parece que hay una cantidad interminable de diferentes conductas sexuales para toda clase de orientación sexual, relación o identidad de género. Desde lo oral a lo anal, desde lo más discreto hasta lo más atrevido, fantasías y fetiches, juguetes o juegos sexuales, ninguna conducta sexual queda fuera de los límites, siempre y cuando todos los participantes estén de acuerdo y estén abiertos a hablar del tema. Si usted habla del tema y se pone de acuerdo sobre cómo mantenerse seguro y protegido, entonces está bien experimentar. Intentar una nueva conducta sexual puede ser divertido y puede ser una experiencia asombrosa que ayude a una relación saludable.

  • ¡Por supuesto! La mayor parte de las ETS y muchas infecciones vaginales comunes (incluyendo tricomoniasis e infecciones bacteriales) se pueden transferir por contacto sexual entre mujeres. De hecho, muchas infecciones se pueden transmitir más fácilmente por contacto oral-genital que por contacto entre genitales.

    El virus papiloma humano (VPH) es una de las ETS que más comúnmente se transfieren entre lesbianas. VPH puede causar verrugas anales y genitales y puede llevar a cáncer de ano, cérvix, boca o garganta. Por eso, es importante que las lesbianas sexualmente activas se hagan los exámenes correspondientes con su médico de cabecera. Cuanto más compañeras tenga una lesbiana por año, con más frecuencia deberá hacerse esos exámenes.

    Consejos: Usar máscaras dentales, preservativos (incluso con juguetes) o guantes, y asegurarse que sus manos y juguetes estén limpios son una manera de ayuda a prevenir la transmisión.

  • Las ETS/ITS ocurren en hombres gay y en hombres que tienen sexo con hombres con mucha frecuencia. Esas infecciones incluyen infecciones tratables, como sífilisgonorreaclamidiapiojos púbicos y otras, así como enfermedades aún sin cura (VIHhepatitisvirus de papiloma humano (VPH) y herpes).

    El sexo anal receptivo sin protección puede particularmente causar un riesgo más alto de infección debido a la delicada naturaleza de los tejidos de esa área. Cuántos más compañeros tengas en un año, más veces debes hacerte el examen porque puedes tener una RTS sin los síntomas y quizá sin saberlo se la transmites a otros.

    Algunos consejos: Usar condones y asegurarte que tus manos y juguetes estén limpios pueden ayudar a prevenir infecciones. Otra alternativa para las personas sin VIH pero con alto riesgo de contraerlo es la profilaxis pre-expositiva, que es una píldora que se toma diariamente. Y en el caso que quedes expuesto al VIH, contacta INMEDIATAMENTE a tu médico para hablar de tus opciones, incluyendo profilaxis post-exposición.

  • Como sucede con hombres que tienen sexo con hombres, los bisexuales activos tienen un alto riesgo de diseminar o de contraer ETS. Aunque las mujeres que tienen sexo con mujeres tienen bajos niveles de VIH, si una mujer tiene sexo con un hombre que tiene sexo con hombres, esa mujer puede aumentar en mucho su riesgo de transmisión.

    El virus papiloma humano (VPH) es una de las ETS que más comúnmente se transmite entre personas sexualmente activas en general y, por lo tanto, también entre bisexuales. VPH puede causar verrugas anales y genitales y puede llevar a cáncer de ano, cérvix, boca o garganta. Por eso, es importante que las lesbianas sexualmente activas se hagan los exámenes correspondientes con su médico de cabecera. Cuanto más compañeros usted tenga por año, con más frecuencia deberá hacerse esos exámenes.

    Consejos: Usar preservativos y asegurarse que las manos y los juguetes estén limpios puede ayudar a prevenir la transmisión. Además, en caso de que usted haya sido expuesto al VIH, llame a su médico INMEDIATAMENTE y hable de sus opciones, incluyendo profilaxis post-exposición.

  • Vamos a explicarlo de la manera más simple: cualquier persona sexualmente activa puede contraer una ETS. No importa cuál sea su historia sexual, ni su género, ni con quién usted tenga sexo, ni qué clase de sexo tenga. Si tiene sexo, puede contraer una ETS.

    Tener sexo con alguien que haya practicado alguna conducta de alto riesgo (como ser receptor de sexo anal, o tener sexo con varias personas, o no protegerse durante el acto sexual) aumenta el riesgo de contraer VIH u otra ETS. Es muy importante que usted conozca su situación y que sepa cómo protegerse.

    Es posible que usted tenga una ETS sin los síntomas y que usted ni siquiera sepa que está contagiando a otros. Por eso, cuanto mayor sea el número de personas con las que usted tiene sexo cada año, tanto mayor debe ser la frecuencia de los exámenes que usted se haga. Y recuerde que protegerse al tener sexo es la mejor manera de mantenerse protegido.

    Consejos: Usar preservativos y asegurarse que las manos y los juguetes estén limpios puede ayudar a prevenir la transmisión. Además, en caso de que usted haya sido expuesto al VIH, llame a su médico INMEDIATAMENTE y hable de sus opciones, incluyendo profilaxis post-exposición.

  • Algunos proveedores de salud, para decirlo de alguna manera, aún no entienden las necesidades de salud y las preocupaciones de las personas LGBT. Y aunque muchos promotores de cambio social están trabajando para fomentar la educación y mejorar la situación de todas las prácticas médicas, todavía queda mucho por hacer. Usted puede consultar aquí nuestro directorio de médicos amigables a los individuos LGBT.

    Ahora bien, sabemos que puede ser difícil, pero es importante que uno hable con el médico de cabecera sobre sexualidad y conducta sexual. Esa es la manera de asegurarse que uno recibirá el mejor cuidado y el más apropiado. Si usted siente que el médico lo discrimina por su orientación sexual o sus actividades, no sienta reparo en pedir hablar con alguien de confianza con quien usted se comunique mejor.

  • No, absolutamente no. En 2013, la División de Seguros de Colorado (DOI) publicó el boletín (B- 4.49) indicando que se prohíbe la discriminación en cuanto a cobertura de salud debido a la orientación sexual. Colorado fue el tercer estado en proteger a las personas LGBT de tratamientos injustos en el mercado de seguros.

     

    Ese boletín específicamente indica que las compañías de seguros:

    • No pueden imponer precios más altos o costos adicionales debido a la orientación sexual o la situación de transgénero del solicitante.
    • No pueden designar la orientación sexual o la situación de transgénero de una persona como una condición preexistente para limitar o negar cobertura.
    • No pueden negar, excluir o limitar la cobertura de servicios médicos necesarios determinados por el proveedor de salud del interesado si el mismo servicio se provee (según las normas actuales de cuidados médicos) a otra persona, sin tener en cuenta la orientación sexual o la orientación de transgénero.

     

    Esa fue una gran victoria para el estado de Colorado y especialmente para la comunidad transgénero que ha sufrido una larga historia de que se le niegue cobertura médica. Infórmate sobre cómo te beneficia ese boletín de Colorado. Además, una entrevista en Colorado Matters en la Radio Pública de Colorado ofrece información adicional para entender mejor el tema.

     

    Si tú estás en Michigan o en algún otro lugar y tienes seguro por medio del Mercado de ACA, entonces no debes tener problemas. Todos los seguros que se venden en el Mercado de ACA deben cumplir con las leyes federales en contra de la discriminación. Sin embargo, las leyes estales de Michigan y de otros estados no exigen que las aseguradoras privadas protejan a las personas LGBT de tratamiento injusto. Revisa este mapa del Movement Advancement Project para informarte de la situación en tu estado.